Southwest Key Programs

Opening doors to opportunity

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Dr. Juan Sánchez

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El Dr. Juan Sánchez se crío en uno de los barrios más pobres de Brownsville, un pueblo en el sur de Texas donde la vida era difícil. De adolescente, encontró un escape en el boxeo, y dedicó una gran parte de su tiempo y energía a entrenar para ese deporte. En esos años, también contó con el apoyo de varios adultos que lo animaron a creer en sí mismo e ir a la universidad.

El Dr. Sánchez recibió su licenciatura de St. Mary’s College en San Antonio, Texas. Después, hizo su maestría en Seattle, Washington. Terminó sus estudios en Cambridge, Massachusetts donde se convirtió en uno de los primeros Latinos con un doctorado en Educación de Harvard.

Habiendo logrado más de lo que jamás había imaginado, se regresó a Brownsville determinado a ayudar a su gente.

De nuevo en el barrio, el Dr. Sánchez decidió que a los jóvenes de su comunidad les hacía falta darse cuenta del poder de la educación. Desde entonces, ha dedicado su vida a ayudar a la juventud—especialmente a los jóvenes que forman parte de las comunidades de color y pobres—dándoles grandes oportunidades para prepararse a ser exitosos. En 1987, fundó Southwest Key Programs. Hoy en día, Southwest Key es la cuarta organización no lucrativa dirigida por Hispanos más grande de los Estados Unidos. Southwest Key opera 55 programas en el país. Gracias a Southwest Key, miles de adolescentes han evitado ir a la cárcel o a un centro correccional. Las escuelas alternativas de Southwest Key ofrecen educación individualizada lo cual ha prevenido que miles dejen la escuela. Southwest Key también ha reunificado a miles de familias, brindando cuidado de 24 horas así como escuelas y servicios médicos, a menores sin acompañantes en 10 albergues a lo largo de la frontera de los Estados Unidos y México.

El Dr. Juan Sánchez esta orgulloso de haber creado una de las organizaciones no lucrativas más diversas del país: más del 90% de sus empleados—incluso la mayoría de los administradores principales y los miembros de la junta directiva—representan la diversidad cultural de los adolescentes por los quienes Southwest Key existe. Southwest Key es acreditada por Council on Accreditation, el más destacado asesor de proveedores de servicios sociales en los Estados Unidos.

El Dr. Sánchez cree que, para realmente hacer un cambio en las vidas de aquellos a los que ayuda, es necesario invertir en las comunidades donde ellos viven, juegan, y aprenden. En el vigésimo aniversario de Southwest Key, el inauguró el East Austin Community Development Center que fue diseñado para crear trabajos, mejorar la educación, y capacitar a los residentes de esa zona. En el 2009, se abrió la escuela East Austin College Prep Academy, una secundaria gratuita diseñada para ofrecer preparación universitaria.

El Dr. Sánchez se ha convertido en un líder en el área de programas para jóvenes. Tiene posiciones en las juntas directivas de los Consejos National Council on Crime and Delinquency (hasta el 2009) y National Council of La Raza (NCLR). Es asesor a organizaciones Vera Institute of Justice y Juvenile Detention Alternatives Initiative de la fundación Annie E. Casey. Ha recibido muchos reconocimientos a lo largo de su carrera. Recientemente ha sido otorgado el reconocimiento Ohtli del consulado mexicano, Rising to the Challenge Social Justice Award de LULAC, y Leading Voices Award de American Gateways por sus efuerzos en nombre de los niños inmigrantes.